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DIE GEHEIMNISSE DES NEWGATE PRISON – đź’‰ MENSCHLICHE EXPERIMENTE HABEN SCHON IM JAHR 1721 GESCHAHEN!

DIE GEHEIMNISSE DES NEWGATE PRISON – đź’‰ MENSCHLICHE EXPERIMENTE HABEN SCHON IM JAHR 1721 GESCHAHEN!
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Obwohl wir die Impfung gegen Pocken Edward Jenner verdanken, der sie Ende des 18. Jahrhunderts entdeckte, gab es auch in früheren Jahrhunderten Versuche, sich gegen diese grausame Krankheit zu schützen. Die ersten Variolisierungsversuche in der Republik Polen, d. h. das Einpflanzen von pulverisiertem Pockenschorf oder frischem eitrigem Exsudat aus dem Körper kranker Menschen in den Körper eines gesunden Menschen, wurden in den 1770er Jahren von Simon Schultz, einem Physiker der Stadt Thorn, durchgeführt.

Polnische Pocken

Der Doktor der Philosophie und Medizin, inspiriert von den früheren Aktionen des Breslauer Arztes Heinrich Vollgnad, beobachtete auch interessiert alle Kinder, die vorsorglich mit Pocken infiziert wurden, und stellte fest, dass zwar jedes nachfolgende einen kleineren Ausschlag am Körper hatte Operation, war es viel länger krank als die Behandelten, die zuvor infiziert waren. In der Folge erkannte Dr. Schultz die in den Köpfen der Kinder tobende Phantasie zusammen mit der Angst, die damals als „Krankheitserreger“ behandelt wurden, als den bestimmenden Faktor für die Langlebigkeit der den Kindern (bei aller Milde) „haftenden“ Krankheit seines Verlaufs).

Und obwohl wir nicht wissen, wie viele kleine Einwohner von Toruń Schultz letztendlich durch Variation vor Pocken schützten, kann man vermuten, dass es nicht allzu viele waren, denn in der Stadt Kopernikus im 17. Jahrhundert wurde diese Praxis nicht übernommen.

Das Verfahren der Variolisierung, also der absichtlichen Infektion mit dem „Infektionserreger“  Variola vera , wurde einige Jahrzehnte später in Westeuropa populär, als Lady Mary Wortley Montagu, Ehefrau des ehemaligen britischen Botschafters im osmanischen Staat, seine Förderin wurde. Ba! Die positiven Wirkungen der vorbeugenden Pockeninfektion bei gesunden Menschen wurden auch durch die Ergebnisse eines Experiments belegt, das 1721 im Londoner Newgate-Gefängnis von dem Chirurgen Charles Maitland in Zusammenarbeit mit der oben genannten Dame durchgeführt wurde. 

Kaninchen testen

Ein Augenzeuge dieser Ereignisse – der vorsätzlichen Ansteckung von sechs erwachsenen Newgate-Gefangenen mit Pocken – war Matthias Ernst Boretius aus Masuren, der zu dieser Zeit die Hauptstadt Großbritanniens besuchte und den bedeutenden Gelehrten Hans Sloane besuchte. Boretius beschrieb seine während des Experiments gemachten Beobachtungen dann in einem kleinen Buch „ Observationum exotischarum veröffentlicht“ in Königsberg im Dezember 1722.

Er widmete das Buch dem Senat von Danzig, der Stadt, aus der sein mächtiger Förderer Johann Philipp Breyne Boretius stammte, berichtete, dass das Variolationsexperiment stattfand, weil sich die Pocken am königlichen Hof auszubreiten begannen. Um Mitglieder der königlichen Familie vor einer Ansteckung zu schützen, wurden die vier Hofärzte von Sir Hans Sloane, Sir David Hamilton, einem gewissen Rath und Johann Georg Steigerthal gebeten, die Behandlung bereits Infizierter zu übernehmen und die minderjährigen Kinder zu schützen des Königspaares vor der Gefahr, sich über die Krankheit zu freuen.

Wie bereits erwähnt, wurde der Chirurg Maitland, der zuvor fĂĽr den Staat Wortley Montagou in der TĂĽrkei gearbeitet hatte und Variationen ihrer jĂĽngsten Kinder erfolgreich durchfĂĽhrte, damals in London gefunden, es war der Schluss gezogen, dass es notwendig war, so schnell wie möglich zu ĂĽberprĂĽfen möglich, ob die in Konstantinopel so beliebte „Middle Eastern Practice of Preventing Pocken Black“ im kalten und regnerischen England funktionieren könnte. Allerdings brauchten sie dazu … „Versuchskaninchen“.

Um freiwillige Draufgänger für das Experiment anzuwerben, erließ der König ein Reskript, das besagte, dass Gefangene in der Newgate-Einrichtung, die sich dem gefährlichen Test unterzogen, begnadigt würden, wenn sie überlebten. Und obwohl die Folgen für die zum Tode verurteilten Bösewichte tödlich sein könnten, bewarben sich dennoch zahlreiche Bewerber, von denen sechs, drei Frauen und drei Männer ausgewählt wurden: Mary North (36), Anna Tempion (23) und Elisabeth Harrison ( 19) und John Cawthereg (25), John Alcock (20) und Richard Evans (19).

Vor Beginn des Experiments erhielten ausgewählte Gefangene starke Abführmittel, um ihre Körper von faulen Säften zu reinigen, die den Prozess möglicherweise gestört hätten. Das Experiment selbst begann am Mittwoch, dem 9. August 1721. Zwischen neun und zehn Uhr morgens trafen die erwähnten königlichen Ärzte, ein Chirurg und zahlreiche Zuschauer im Gefängnis ein; sie besetzten eine der Kammern im Erdgeschoss und riefen die Verurteilten einzeln, während sie vor Angst und Schrecken zitterten, als sie die chirurgischen Instrumente auf dem Tisch liegen sahen. 

Die Variolationsbehandlung war unkompliziert; der Chirurg Maitland vor den Augenzeugen bei jedem der Gefangenen mit einer Lanzette kleine Schnitte an drei zuvor ausgewählten Stellen vorgenommen: zwei an den Schultern und einer in der rechten Leiste, an der Stelle, wo normalerweise Fontanellen gemacht werden, also verbrannte, künstliche Geschwüre (mit ätzenden Stoffen gereizt) verwendet, um gebrochene Stimmungen zu beseitigen.

Ein Pockencocktail

Dann träufelte er drei oder fĂĽnf Tropfen Pockenmaterial, das zuvor von Kranken gesammelt wurde, in die neu entstandenen Wunden und mischte es dann mit dem Blut, das aus den Einschnitten austrat, und machte so einen „Pockencocktail“. Später wurde wiederum jeden Morgen mit dieser Mischung von oben mit einer Schale einer „spanischen Nuss“, also einer Erdnuss, bedeckt. 

Nach einer solchen Behandlung wurden die getesteten Männer und Frauen in getrennte Räume geführt, wo sie sich – falls nötig – mit Brühe und Sommertee erfrischen konnten. In den folgenden Tagen, bemerkte Boretius, fühlten sich die Patienten sehr wohl, sie hatten Appetit, und das einzige störende Symptom war ein weißlicher Eiter, der von Maitland am Morgen sickerte.

Da die dem Experiment unterzogenen Gefangenen keinerlei Veränderungen, d. h. Schwankungen ihres Gesundheitszustands, erfuhren, wiederholte Maitland das Experiment am 12. Bald begannen die Gefangenen über Rücken- und Kreuzschmerzen zu klagen. Sie entwickelten auch hohes Fieber und Hitzewallungen.

Bald darauf begannen rote Flecken und winzige Ekchymosen auf der Haut zu erscheinen. Auch eine gewisse Regelmäßigkeit war zu beobachten: Je dicker die Person war, desto größer war der Ausschlag, der sie quälte. Dies geschah vor allem bei Mary North, von der Boretius sagte, sie sei kräftig und kräftig. Bei einer Frau begann der Gesundheitszustand früh.

Mary hatte zahlreiche Pockenflecken auf ihrem Gesicht, Hals und Brüsten. Boretius behauptete, die 36-Jährige habe die ganze Zeit vor dem Spiegel gestanden und geschrien, die Flecken würden sich bald in Pockenexsudate verwandeln und ihre glatten Wangen verunstalten. Wie sich jedoch bald herausstellte, hatten Mary und vier andere großes Glück. In ihren Körper implantierte Pocken haben sich nicht zu einer „ausgewachsenen“ Krankheit entwickelt. Der sechste der Bonds erwies sich als völlig immun gegen den ihm implantierten Pocken-Erreger, was die Vermutung der Ärzte bestätigte, dass es auch Menschen gibt, denen die Pocken gleichgültig sind. 

Das Gefängnisexperiment war ein Erfolg. Die getesteten Personen, die sich von der milden Form der Krankheit erholten, „beeindruckten“ sie und erwarben eine Immunität für den Rest ihres Lebens. Auch sie wurden vom König freigesprochen und verließen bald London. 

Informationen über das Ergebnis des Variolationsexperiments erschienen in allen Zeitungen der Hauptstadt, und Warschauer Chirurgen begannen, eine neue Methode zum Schutz vor Pocken in höheren Staaten massiv einzusetzen. Gleichzeitig wurde versucht, mit Pockenmaterial zu infizieren, das auf nasser Baumwolle (und nicht auf der Skalpellklinge) getragen wurde, was manchmal zusätzliche Komplikationen verursachte, nämlich starke Schwellungen, weshalb die Technik schnell aufgegeben wurde. 

Jedenfalls begann in England in den 1720er Jahren eine Mode zur vorbeugenden Ansteckung mit Pocken bei gesunden Menschen, hauptsächlich Kindern. Dr. Boretius hingegen begann nach seiner Rückkehr nach Königsberg, die Variolation zu fördern, eine Methode, die dort bald viele Anhänger fand. 

Medizinskandal Alterung

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