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WARUM UM DAS LEBEN KÄMPFENDE BABYS IM 19. JAHRHUNDERT EIN ATTRAKTOR WAREN

WARUM UM DAS LEBEN KÄMPFENDE BABYS IM 19. JAHRHUNDERT EIN ATTRAKTOR WAREN
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Ärzte wissen seit langem, dass eines der Hauptprobleme des unreifen Körpers von Frühgeborenen die Thermoregulation ist. Kleine Babys haben einfach nicht genug Körperfett, um ihre Körpertemperatur auf einem angemessenen Niveau zu halten. Der erste erfolgreiche Versuch, das Problem zu beseitigen, wurde in Paris unternommen, obwohl ein Mann namens Doctor Incubator für die Verbreitung von Inkubatoren in der Welt verantwortlich ist …

Heizung für Kinder

Einfache Geräte basierend auf … Hühnerbrutboxen! 1880 besuchte der berühmte Geburtshelfer und Leiter des Krankenhauses Maternité in Paris, Stéphane Tarnier, den Vergnügungspark Jardin d’Acclimatation. Zufällig wurde ein Modell eines Geflügelinkubators gezeigt, der nach einem altägyptischen Entwurf gebaut wurde. Auf den Seiten von „History of Medicine“ berichten Mazurak und Czyżewska:

Tarnier kam auf die Idee, anstelle eines Hühnereis ein Kind in die Kiste zu stecken. Er bat Odile Martin, eine Geflügelhalterin im Jardin des Plantes, einen Brutkasten für Kinder zu bauen, der auf dem Projekt eines Brutkastens für Hühner basiert.  Er wollte ein ähnliches Gerät mit angemessener Belüftung und Größe schaffen, um ein menschliches Neugeborenes aufzunehmen. Das Ergebnis war Couveuse – eine beheizte Holzkiste mit zwei Kammern, einer Öffnung am Boden und einem Glasdeckel.

Erfinder der ersten Inkubatoren von Stéphane Tarnier. Die untere Kammer war mit Wasser gefüllt, das von einer Öllampe erhitzt wurde, was wiederum die Lufttemperatur in dem Teil erhöhte, in dem sich das Frühgeborene befand.

Trotz der enormen Einfachheit der Erfindung reduzierte ihre Einführung die Sterblichkeitsrate von Frühgeborenen, die im Maternité-Krankenhaus zur Welt kamen, von 66 % auf 38 %. Tarniers Nachfolger im Kampf um das Leben kleiner Leute waren Professor Pierre Budin und sein Assistent Martin Couney. Budin wollte damit die Idee verbreiten, Frühgeborene zu isolieren. Zu diesem Zweck beschloss er, … eine Ausstellung in Berlin zu organisieren. Er betraute Couney mit dieser Aufgabe.

Couney besuchte 1901 mit seinen Inkubatoren für Kinder die Panamerikanische Ausstellung in Buffalo.
Couney besuchte mit seinen Inkubatoren für Kinder die Panamerikanische Ausstellung in Buffalo, 1901. ÖFFENTLICHER BEREICH

Geheimnisvoller Assistent

Der Mann, der den ersten Spatenstich in einer langen Reihe von Inkubator-Shows organisierte, ist von Mysterien und einem Hauch von Kontroversen umgeben. Zuvor hieß er Michael Cohn. Er wurde 1869 oder 1870 geboren. Wo genau, wissen wir bis heute nicht – es könnte Elsass, Breslau oder Krotoszyn gewesen sein.

Angeblich absolvierte er ein Medizinstudium in Leipzig oder Wrocław und in Berlin, obwohl es auch hier keine Gewissheit gibt. Er war vor 1890 nach Paris gezogen und  untersuchte unter Pierre Boudin die Sterblichkeit von Frühgeborenen … aber unter geändertem Namen : Die Pariser kannten ihn bereits als Martin Couney.

Als ob all diese Geheimnisse nicht genug wären, hat der Doctor Incubator laut einigen Quellen nie ein Medizinstudium abgeschlossen!  In den Archiven der Universitäten, an denen er studieren sollte, werden weder Couney noch Cohn erwähnt. Auch von seiner Diplomarbeit fehlen Spuren.  Wer war er damals? Wir werden diese Frage mit den Worten von Mincius Felix beantworten müssen:  Actus hominis, non dignitas iudicentur  – „Die Taten des Menschen sollen gerichtet werden, nicht seine Würde.“

Die Probleme von Couneys Hintergrund und Bildung scheinen für seine Leistungen irrelevant zu sein. Ihm ist es unter anderem zu verdanken, dass die Sterblichkeit von Frühgeborenen deutlich zurückgegangen ist und Inkubatoren zu einer festen Einrichtung in Krankenhäusern geworden sind.

Der Doctor Incubator tritt in Aktion

Die Show in der deutschen Hauptstadt war ein voller Erfolg. Es fand 1896 auf der Berliner Ausstellung statt und die Ausstellung zeigte die neuesten Modelle, die mit Konvektionsheizsystemen ausgestattet waren. Es gab sechs Inkubatoren im Pavillon und in ihnen – sechs Frühgeborene.  Natürlich bestand ein gewisses Risiko: Die Kinder könnten jeden Moment sterben … Aber zum Glück funktionierten die Geräte ausreichend.

Die Ausstellung hieß Kinderbrutanstalt oder „Brutanstalt für Kinder“. Dank der Medien, die die Ausstellungseröffnung mit Comedy-Songs und Radio-Sketches bewarben, wurden die Inkubatoren gleich am ersten Tag von einem echten Publikum besucht. Jeder Besucher zahlte eine Mark. Nach Abschluss der „Attraktion“ wurde Martin Couney der Titel Doctor Incubator verliehen.Foto: Jessie Tarbox Beals / Missouri History Museum / gemeinfrei

Außerhalb der Baby-Inkubator-Show in Dreamland, Coney Island. Dreamland wurde 1911 durch ein Feuer verwüstet, aber alle Kinder wurden gerettet und in die Luna Park-Einrichtung gebracht.
Außerhalb der Baby-Inkubator-Show in Dreamland, Coney Island. Dreamland wurde 1911 durch ein Feuer verwüstet, aber alle Kinder wurden gerettet und in die Einrichtung des Luna Park gebracht. © CONEYISLANDHISTORY.ORG

Eine weitere Demonstration fand in London statt, obwohl Couney  ernsthafte Probleme hatte, konservative britische Ärzte davon zu überzeugen, Frühgeborene „auszuleihen“. Also ging er nach Paris, wo er – wie später in der New York Times berichtet wurde – „drei Weidenkörbe voller Pariser Frühchen“ erhielt.  Er kehrte mit ihnen nach Großbritannien zurück und bereitete eine komplette Ausstellung vor. Von diesem Moment an beschloss er, die Shows professionell aufzunehmen.

1898 wanderte der Doctor Incubator in die USA aus. Im nächsten halben Jahrhundert eröffnete er Ausstellungen auf dem ganzen Kontinent. Auf Coney Island wurde er jedoch nicht herzlich willkommen geheißen. Die wissenschaftliche Gemeinschaft warf ihm vor, wehrlose Babys gewinnbringend einzusetzen. „Mein ganzes Leben lang habe ich das Wissen über die richtige Versorgung von Frühgeborenen verbreitet, die zuvor sterben durften. Alles, was ich tue, ist absolut ethisch“, verteidigte er sich.

Die Zahlen stützen seine Argumentation: Es wird geschätzt, dass er bis 1952 das Leben von 8.000 Neugeborenen gerettet hat – mehr als jedes Krankenhaus zu dieser Zeit! Um die Kinder bestmöglich zu versorgen, stellte er Krankenschwestern ein, die sie mit ihrer Milch fütterten. Der Erlös aus den Eintrittskarten (25 Cent pro Person) wurde zur Deckung der Betriebskosten und zur Bezahlung der Mitarbeiter verwendet. Von Eltern, die sich bereit erklärten, ihr Kind in den Inkubator zu geben, verlangte er keine Gebühren.

Er widmete sich seiner Arbeit so sehr, dass der Spitzbube scherzte, der Buckel auf Couneys Rücken sei das Ergebnis von … dem Bücken über die Betten „seiner“ Neugeborenen.

Bevor Lucille Horn 1920 in Martin Couneys Obhut kam, stellten die Ärzte, die sie zur Welt brachten, eine düstere Prognose. „Sie hatten keine Hilfe für mich. Ganz einfach: Du stirbst, weil du nicht zur Welt gehörst“  , erinnerte sie sich später  . Horn wurde zu früh geboren, wog ungefähr zwei Pfund; Ihr Zwilling starb bei der Geburt. Damals behandelten Krankenhäuser solche kleinen Kinder nicht, aber ihr Vater kannte jemanden, der das tat. Also umarmte er sie und brachte sie an den einzigen Ort, um den er sich kümmern konnte: zu einer Nebenveranstaltung auf Coney Island, New York, wo die Kinder in Inkubatoren untergebracht waren.

Archivfotos zeigen ein Spektakel von Säuglingen, die der Öffentlichkeit ausgesetzt waren und um ihr Leben kämpften.

Gründerzentren waren noch relativ neu, bevor Couney sich auf Coney Island niederließ. In den 1880er Jahren in Paris für Babys entwickelt   , stellte Couney 1896 auf einer Ausstellung in Berlin erstmals Inkubatoren – mit Babys – aus. Von dort ging er zu weiteren Ausstellungen, darunter das London Event im Jahr 1897 und die Panamerikanische Ausstellung in Buffalo im Jahr 1901. Aber 1903 ließ er sich in den Vereinigten Staaten nieder, um Sommershows zu leiten, die seine Kinder in Inkubatoren begleiteten, die bis in die USA andauerten Anfang der 1940er Jahre.

Die Prämisse der Attraktion war ziemlich einfach: Zahlen Sie den Eintritt, um etwas zu sehen, das Sie normalerweise nicht sehen können. Was Couney auszeichnete, war, dass seine Probanden Frühgeborene in Inkubatoren waren, die eine Behandlung erhielten, die Krankenhäuser nicht leisteten. Die von ihm eingenommenen Aufnahmegebühren deckten seine Betriebskosten, einschließlich der 24-Stunden-Betreuung und der Betreuung der Krankenschwestern. Couney beschuldigte die Eltern seiner winzigen Patienten nicht.

Ein Bericht von 1903,  The Brooklyn Daily Eagle  , beschrieb „die Ernsthaftigkeit und den Wert des dargestellten Systems“. Ein Besuch in Couneys Vitrine enthüllte Reihen von beheizten, verglasten, luftgespeisten Inkubatoren, die „kleine erbärmlich gekniffene, aussehende Waisen enthielten … die einzigen Dinge, die darauf hindeuten, dass sie am Leben sind, sind die gesunde Farbe ihrer kleinen Gesichter und die schwachen Vibrationen von Bewegung, die bei näherem Hinsehen zu spüren ist.“ GASTRO OBSCURA BOOK „ Taste the World“ – eine Reise, die die Augen öffnet, durch Geschichte, Kultur und Orte der kulinarischen Welt. Jetzt bestellen

Couneys Newborn Incubator Building auf der Weltausstellung in Chicago im Jahr 1933.
Couneys Newborn Incubator Building auf der Weltausstellung in Chicago im Jahr 1933. LIBLIOTEKA KONGRESU / CORBIS / VCG / GETTY IMAGES

Im neuen Buch „  Der seltsame Fall des Dr. Couney: How a Mysterious European Showman Saves of American Babies  von Dawn Raffel, kürzlich rezensiert von  JSTOR Daily  ,  berichtet Raffel, dass Couney vielleicht gar kein Arzt war. Es scheint auch, dass er sich des theatralischen Elements einer guten Nebenschau bewusst war. 

Er soll gelegentlich   Kleinkinder anziehen, wenn sie in übergroßen Kleidern aufwachsen; Es war bekannt, dass seine Krankenschwestern den Ring über  das gesamte Handgelenk  ihrer kleinen Mündel gelegt hatten. In einem Gespräch mit einem  New Yorker im Jahr 1939 erklärte Couney: „Ich habe mein ganzes Leben lang Propaganda für die richtige Versorgung von Frühgeborenen betrieben, die zu anderen Zeiten sterben durften“, sagte er. „Alles, was ich tue, ist streng ethisch.“

Einigen  Schätzungen  zufolge hat Couney 6.500 Babys das Leben gerettet. Seine jahrzehntelange Betreuung von Frühgeborenen wird der Weiterentwicklung der Neonatologie in Krankenhäusern zugeschrieben. In den frühen 1940er Jahren ließ das Interesse an Couneys Ausstellung jedoch nach, und Krankenhäuser begannen, Stationen für Frühgeborene zu eröffnen. Couney starb 1950 im Alter von 80 Jahren. Berichten zufolge war er zum Zeitpunkt seines Todes pleite, wurde aber in  der New York Times  als „Inkubatorarzt“ gefeiert.

Im Jahr 2015, zwei Jahre vor ihrem Tod im  Alter von 96  Jahren, bat ihre Tochter Horn im Rahmen des StoryCorps NPR-Programms, als kleines Kind gezeigt zu werden. „Es ist komisch“  , sagte sie  , „aber solange sie mich gesehen haben und ich am Leben war, war alles in Ordnung.“

Medizinskandal Alterung

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