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Blutmagie: Eine Geschichte der Menstruation

Blutmagie: Eine Geschichte der Menstruation
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Es ist ein Thema, das wir in jeder Ära angehen werden, und eines, das The Exploress gerne ans Licht bringt. Richtig: Die Rede ist von der Menstruation. Menschen der Vergangenheit fühlen sich oft wie eine andere Spezies, aber wenn man bedenkt, dass auch Kleopatra sich überlegen musste, was sie tun sollte, wenn sie ohne Periodenvorräte erwischt wurde, oder dass Elizabeth I. möglicherweise mit starken Krämpfen bei Besprechungen zu kämpfen hatte, ist es gibt uns Einblick in ihr Leben und stellt eine tiefe Verbindung zu den Frauen von einst her. Lassen Sie uns also in die Geschichte dieser Zeit eintauchen: die Überzeugungen, die sie inspiriert haben, die manchmal wilden Vorstellungen, die sich um sie herum aufgebaut haben, und wie die Menschen im Laufe der Jahrtausende damit umgegangen sind.

Aber zuerst ein Haftungsausschluss. Dieser Podcast konzentriert sich auf das Leben und die Zeiten von Frauen in der Geschichte. Was definiert Weiblichkeit? Das ist jetzt eine komplizierte Frage. In dieser Episode geht es um Frauen, die menstruieren oder dies irgendwann getan haben, aber ich möchte nicht behaupten, dass nur Frauen oder alle Frauen menstruieren. Niemand sollte durch seine Anatomie definiert werden, und die Identität wird nicht durch den Körper, den wir haben und was er tut, diktiert. Wenn ich von menstruierenden Frauen spreche, spreche ich auch von menstruierenden Menschen. Mit über 800 Millionen Menschen, die es täglich tun und ungefähr die Hälfte der Welt, die irgendwann in ihrem Leben menstruiert, könnten wir alle dieses Thema erkunden.

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Ressourcen für diejenigen, die mehr über Periodenarmut erfahren möchten:


EPISODEN-TRANSKRIPT

BITTE DENKEN SIE DARAN, DASS 1) ICH WÄHREND DER AUFNAHME EIN WENIG HACKE UND ÄNDERE, SODASS DIESES TRANSKRIPT NICHT 100% GENAU IST, UND 2) ICH IN MEINER SHOW GERNE SARKASMUS VERWENDE, UND DAS LÄSST SICH NICHT IMMER GUT AUF DIE SEITE ÜBERTRAGEN .

DIESE EPISCHE KRAFT

Beginnen wir mit einer kurzen Einführung in die Periode, damit wir alle auf der gleichen Seite sind. Was ist Menstruation genau? Menstruation – auch bekannt als deine Periode – ist, wenn die Gebärmutter einer Person die Schleimhaut abstößt, die sie im Laufe des Menstruationszyklus aufgebaut hat – die Schleimhaut, die eine befruchtete Eizelle abpolstern soll. Es tritt im Laufe von normalerweise ein paar Tagen über die Vagina aus. Es passiert im Durchschnitt einmal im Monat. Die meisten, die eine Periode bekommen, werden im Durchschnitt etwa 500 davon im Leben haben. Das summiert sich auf ca. 2.500 Tage, und wenn meine Rechnung richtig ist, 6,8 Jahre Menstruationszeit: woo, das ist ein häufiger Begleiter!

Im Laufe der Zeit und so ziemlich auf der ganzen Welt sehen wir kulturelle Tabus in Bezug auf die Menstruation: Bräuche und Überzeugungen, die sie rituell unrein, spirituell stark und sogar gefährlich machen. Viele Kulturen haben geglaubt, dass es die Macht hat, ihre Umgebung zu verschmutzen und insbesondere Menschen zu gefährden. Der antike griechische Philosoph Aristoteles glaubte, dass, wenn eine Frau mit ihrer Periode in einen Spiegel schaute, dieser trübe würde, so groß war ihre Kraft während dieser Zeit. Die Menstruation betraf nicht nur ihre Augen, die immerhin voller Blutgefäße waren, sondern hatte auch die Kraft, die Luft um sie herum zu stören und zu verzerren und eine Art wütender weiblicher Wolke zu bilden.

Auch die alten Römer fürchteten die mystische Kraft der Menstruation. Plinius der Ältere, segne ihn, schrieb, dass, wenn eine Frau während einer Sonnen- oder Mondfinsternis ihre Periode bekommt, sie einen Mann töten könnte, indem sie einfach Sex mit ihm hat. Dies ist eine Idee, die im Laufe der Jahrhunderte auftauchen wird: Dieses Periodenblut hat die Macht, ein männliches Glied zu schädigen. Aber es könnte auch eine Kraft zum Guten sein … irgendwie. Wenn eine menstruierende Frau ihre Röcke hochzog und durch ein Feld ging, hatte sie die Macht, Grillen, Heuschrecken, was auch immer, zu töten. Offenbar wurde dieses Phänomen erstmals in Kappadokien bei einem besonders starken Käferbefall beobachtet. Ein Haufen menstruierender Frauen ging mit hochgezogenen Röcken durch die Felder, und diese Käfer fielen direkt vom Mais ab. Es geht nicht so sehr darum, dass Menstruationsblut per se ein Segen ist, aber darüber, dass es so stark ist, dass es die Macht hat, Plagen zu töten. So eine Art hinterhältiges Kompliment. 

Aber warten Sie: Es gibt noch mehr! Plinius hat viel über die Menstruation zu sagen:

„ …den Frauen zugeschriebenen wunderbaren Kräften sind keine Grenzen gesetzt. Denn erstens werden Hagelstürme, Wirbelstürme und sogar Blitze von einer Frau verscheucht, die ihren Körper entblößt, während ihre monatlichen Kurse auf ihr stehen. Dasselbe gilt auch für alle anderen Arten von stürmischem Wetter; und draußen auf dem Meer kann ein Sturm von einer Frau eingelullt werden, die ihren Körper bloß entblößt, obwohl sie gerade nicht menstruiert.

”— PLINIUS DER ÄLTERE

Wer hätte gedacht, dass ein Striptease die Kraft hat, den Ozean zu beruhigen? Wenn Sie das nächste Mal auf See in einen Sturm geraten, wissen Sie, was zu tun ist. Plinius erzählt uns auch, dass es bekannt ist, dass die Berührung einer menstruierenden Frau viel Schaden anrichtet: Bienen können ihren Bienenstock verlassen, kochendes Leinen schwarz färben, stumpfe Rasiermesser und alles Lila verunreinigen. In Ordnung.

Im Laufe der Geschichte werden wir die Idee auftauchen sehen, dass Menstruationsblut selbst stark, sogar magisch ist, aber seine Eigenschaften sind fast immer unheimlich. Im alten Ägypten galt Menstruationsblut als Quelle von Gut und Böse. Während eine Inschrift im Hathor-Tempel besagt, dass ein Gott, der unter seinen Anführern aufgeführt ist, eine menstruierende Frau nicht mag – unhöflich – wurde Menstruationsblut auch als Medizin angesehen. Es wurde allen möglichen Drogen, Salben und Salben zugesetzt. Eine Papyrusrolle deutet darauf hin, dass, wenn eine Frau zum Beispiel hängende Brüste hätte, etwas Menstruationsblut darauf schmieren würde. Sogar unser römischer Freund Plinius muss zugeben, dass Menstruationsblut, „so verheerend es ist“, potenziell nützliche Anwendungen hat. Vor allem, wenn es darum geht, Zauber zu brechen. „Eine andere Sache, die allgemein anerkannt ist, 

Es macht Sinn, dass Periodenblut oft mit Magie in Verbindung gebracht wird. In Zeiten, in denen wir wenig über die Funktionsweise unseres Körpers verstanden haben, erscheint das Ganze tatsächlich magisch. Es ist einzigartig von anderen Blutformen: Es verklumpt nicht wie eine Wunde und kann nicht gestillt werden; es kommt und fährt nach einem regelmäßigen Zeitplan ab und wird normalerweise mit einem bestimmten Geschlecht in Verbindung gebracht. Der Zeitraum ist auch seit langem mit dem Mond verbunden. Etymologisch kommt das Wort Menstruation vom lateinischen Wort menstruare, von menstruus, was „monatlich“ bedeutet, was von mensis oder Mond abstammt. Es wird in mehreren Religionen mit dem Mond in Verbindung gebracht – macht Sinn, da es in einem monatlichen Zyklus funktioniert – eine Mondgottheit wird fast immer als weiblich dargestellt. In der Maya-Mythologie stammt die Ursprungsgeschichte der Menstruation von der Mondgöttin, deren monatlicher Flow ihr als Strafe dafür gegeben wurde, dass sie mit dem Sonnengott geschlafen hatte, obwohl man ihr gesagt hatte, es nicht zu tun. Wie kannst du es wagen! Ihr Blut wurde in dreizehn Gefäßen aufbewahrt, wo es sich in Schlangen, Insekten, Gift und unzählige Krankheiten verwandelte, die als Zutat in Zaubertränken verwendet wurden. Viele Kulturen auf der ganzen Welt haben gesehen, dass die Menstruation eine Person stärker macht. In Nordamerika glaubten die Cherokee traditionell, dass das Menstruationsblut Frauen besondere Kräfte verleiht, die es ihnen ermöglichen, ihre Feinde zu zerstören. Ihr Blut macht sie stark – es verleiht ihr spirituelle Kräfte. Das bedeutet aber auch, dass sie zu einer Gefahr für die ganze Welt werden könnte. Viele Kulturen auf der ganzen Welt haben gesehen, dass die Menstruation eine Person stärker macht. In Nordamerika glaubten die Cherokee traditionell, dass das Menstruationsblut Frauen besondere Kräfte verleiht, die es ihnen ermöglichen, ihre Feinde zu zerstören. Ihr Blut macht sie stark – es verleiht ihr spirituelle Kräfte. Das bedeutet aber auch, dass sie zu einer Gefahr für die ganze Welt werden könnte. Viele Kulturen auf der ganzen Welt haben gesehen, dass die Menstruation eine Person stärker macht. In Nordamerika glaubten die Cherokee traditionell, dass das Menstruationsblut Frauen besondere Kräfte verleiht, die es ihnen ermöglichen, ihre Feinde zu zerstören. Ihr Blut macht sie stark – es verleiht ihr spirituelle Kräfte. Das bedeutet aber auch, dass sie zu einer Gefahr für die ganze Welt werden könnte.

Es ist daher keine Überraschung, dass in vielen Kulturen diejenigen, die menstruieren, während ihres Monats von der Gemeinschaft isoliert gehalten und in Hütten geschickt werden, um abzuwarten. Dies wurde als eine Art Gefängnis dargestellt, aber anthropologische Studien deuten darauf hin, dass diese Isolation nicht immer bestrafend ist. Diese Hütten dienten auch als Ort der Ruhe und Besinnung, des Bastelns und des Zusammenseins und einer Pause von den häuslichen Anforderungen. In einigen Gemeinden am Hindukusch gibt es ein Bashali (oder großes Menstruationshaus), das als eine Art rein weibliches Clubhaus dient. Es ist ein geheimer und verehrter Ort; es gilt sogar als heilig. 

Einige Kulturen haben es weder gut noch schlecht gemacht, aber seine mächtige Kraft anerkannt. Bei den westafrikanischen Beng dürfen Frauen nicht anbauen, aber nicht, weil dies der Ernte schaden könnte: Denn die Vermischung von biologischer Fruchtbarkeit mit Gemüsewachstum könnte ihre Geburten tatsächlich durcheinander bringen. In der nicht-westlichen Welt gibt es viele Rituale rund um die erste Blutung einer Frau, die dies anerkennen und respektieren. Traditionell werden bei den Asante in Afrika Mädchen gefeiert, die ihre erste Periode bekommen, unter einem königlichen Regenschirm sitzen und Geschenke bekommen. Der Euphemismus, der oft verwendet wird, um einer Asante-Königinmutter zu sagen, dass ein Mädchen in ihrer Gemeinde ihre erste Periode bekommen hat, ist ein Satz, der übersetzt bedeutet: „Sie wurde perfekt gemacht“. Die Ojibwe in Nordamerika haben ein Ritual für den ersten Menstruationszyklus eines Mädchens: Sie fastet ein ganzes Jahr lang, weil sie Erdbeeren isst, was ihren Übergang von der Kindheit zum Erwachsenenalter markiert. Es ist eine Zeit, Weisheit von älteren Frauen in der Gemeinschaft zu lernen und sich mit seinen Vorfahren zu verbinden. Eine Verbindung zur Zukunft und Vergangenheit.

Und doch werden Sie feststellen, dass die Überzeugungen über die zerstörerische Kraft von Menstruationsblut ziemlich weit verbreitet sind. In England während der Tudor-Zeit gab es Leute, die dachten, das Menstruationsblut einer Frau sei gefährlich, sogar giftig und könnte einem männlichen Mitglied ernsthaft schaden. Ein Kind, das durch Sex während der Menstruation geboren wurde, würde am Ende – keuchen! – eine Rothaarige und möglicherweise deformiert. 

Menstruationsblut ist begehrt für die Verwendung in Zaubertränken und Tränken aller Art, insbesondere in Liebestränken. In Frankreich wurde es zur Zeit Ludwigs XIV. zu Parfüms hinzugefügt, um die Aufmerksamkeit eines potenziellen Liebhabers auf sich zu ziehen. Eine der Geliebten des Sonnenkönigs streute solche Gebräue über seine Mahlzeiten, um ihn bei Laune zu halten. Der Glaube, dass Menstruationsblut positive Gefühle wecken könnte, hält sich in manchen Kreisen. Googeln Sie „magische Verwendungen für Regelblut“ und Sie werden sehen, was ich meine. Im Jahr 2009 erschien ein indonesisches Dienstmädchen vor einem Gericht in Hongkong, das beschuldigt wurde, etwas zum Essen ihres Chefs hinzugefügt zu haben, in der Hoffnung, ihre Beziehung zu verbessern. Es scheint nicht so zu funktionieren, wie sie es sich erhofft hatte.

BLUT IST SCHLECHT, ABER PERIODEN SIND NOTWENDIG

Ein Teil der Verwirrung in vergangenen Epochen über diese Zeit entstand daraus, wie wenig wir die Funktionsweise unseres Körpers verstanden. Im Jahr 1540 argumentierte der englische Arzt Thomas Raynold, dass Periodenblut sicherlich nicht böse sein könne, da die Menstruation eindeutig ein Bestandteil der Fruchtbarkeit sei. Aber bis vor kurzem schrieben nur sehr wenige Frauen irgendetwas über ihre Periode auf. Hildegard von Bingen, eine mittelalterliche Nonne und Visionärin, schrieb darüber, wie sie dachte, dass Menstruationsblut Dinge wie Lepra heilen könnte. Aber sie war die Ausnahme, nicht die Regel. Je weniger wir darüber sprachen, desto mehr wurde es zu einem mysteriösen Geheimnis, das seine mystische Kraft und die damit verbundenen Ängste nur noch verstärkte.

 Die Menstruation wurde auch als wichtig für die Gesundheit angesehen. Der griechische Arzt Hippokrates sagt uns, dass Frauen, weil sie weicher und schwammartiger sind als Männer, Gefahr laufen, sich mit Flüssigkeit zu füllen. Wenn sie nicht vertrieben wird, könnte sie ertrinkenin ihrer weiblichen Essenz, oder von ihr verrückt werden. Dies gilt insbesondere für Jungfrauen. Er sagt, dass sie während ihrer ersten Menstruation oft schlechte Träume und Visionen haben: Ja, das Stigma „Frauen auf dem Lumpen benehmen sich verrückt“ geht weit zurück. Aber keine Sorge – er hat Vorschläge, wie man einen verlorenen Menstruationszyklus stimulieren kann. Es handelt sich um Kuhdung, Rindergalle und Myrrhe. Ach, Hippokrates. Er hat auch Meinungen darüber, was die Dauer der Periode einer Frau aussagt: Wenn sie länger als vier Tage ist, sind ihre Eier wahrscheinlich empfindlich. Nicht gut. Aber wenn es weniger als drei Tage sind, neigen Frauen dazu, ein männliches Aussehen anzunehmen und es ist unwahrscheinlich, dass sie überhaupt schwanger werden. Das ist ein ziemlich kleines Fenster der weiblichen Gesundheit! In einer Zeit, in der Ihre Fähigkeit, gesunde Babys aufzuziehen, von größter Bedeutung war,

Und doch ist es ein Thema, das manchmal in die öffentliche Sphäre gerät, besonders wenn Sie eine Person des öffentlichen Lebens sind. Katherine von Aragon, die erste Frau des englischen Königs Heinrich VIII., litt bekanntlich unter unregelmäßigen Perioden, und viele Leute wussten davon. Die Französin Marie Antoinette hielt ihre Mutter in Wien gut informiert darüber, wie es in ihrem unteren Bereich lief. Zwei Jahrhunderte zuvor beschäftigte Catherine de Medici eine Vielzahl von Personen, um den Zyklus ihrer Tochter zu dokumentieren. Äh, Mama! 

Einer der Gründe, warum Perioden in der Vergangenheit so genau beobachtet wurden, liegt in ihrer Rolle, den Übergang von der Kindheit zum Erwachsenenalter zu signalisieren, in manchen Augen eine Person als reif für die Ehe zu markieren. Die Engländerin Margaret Beaufort heiratete und brachte im Alter von nur dreizehn Jahren den zukünftigen König Heinrich VII. zur Welt. Oh mein. 

Folgen wir diesem sich schnell verdunkelnden Kaninchenbau ein wenig weiter zu einem anderen beunruhigenden Blutsuchgerät: Die traditionelle Praxis, nach der ersten gemeinsamen Nacht eines Ehepaares die Laken zu überprüfen, um zu sehen, ob die Frau geblutet hat, um sicherzustellen, dass sie als Jungfrau ins Bett ging. Huch. Das Blut kommt in diesem Fall aus dem Jungfernhäutchen: einem dünnen Gewebe, das die Vaginalöffnung umgibt. Die Idee ist, dass das Jungfernhäutchen bricht, wenn jemand zum ersten Mal penetriert wird, was zu Blutungen führt. Aber hier ist die Sache: Das Jungfernhäutchen dehnt sich aus. Und es bedeckt normalerweise nicht die gesamte Öffnung, also muss das Ding wirklich nicht zerbrochen werden, um durchdringenden Sex zu haben. Also unsere Hüte auf blutbefleckte Laken hängen, als Zeichen unserer Jungfräulichkeit, die sowieso nur ein soziales Konstrukt ist? Dies waren in der Vergangenheit und auch heute noch ernsthafte Probleme für die Frauen. Von Ärzten durchgeführte Jungfräulichkeitstests gibt es schon immer und sie finden immer noch statt. Diese Tests, die von der UNO als Menschenrechtsverletzung bezeichnet wurden, wurden vor kurzem in mindestens20 Länder . Die Ergebnisse können bestimmen, ob jemand heiraten oder einen Job bekommen kann, und sogar testen, ob sie ein Vergewaltigungsopfer ist. Dies ist nicht nur ein verletzender und traumatisierender Test, sondern die Ergebnisse sind auch in keiner Weise zuverlässig. Und doch haben diese Ergebnisse schwerwiegende Folgen. In Afghanistan, wo Sex vor der Ehe als moralisches Verbrechen gilt, wurden Hunderte von Mädchen Jungfräulichkeitstests unterzogen und wegen Nichtbestehens inhaftiert.

DER FLUCH

Es ist interessant, dass in einigen Fällen die Periode einer Person als Gegenstand öffentlicher Diskussion und Interpretation angesehen wurde, wenn wir Jahrtausende damit verbracht haben, Wege zu finden, die Menstruation beschämend zu gestalten. Die Bibel hat denen, die menstruieren, sicherlich keinen Gefallen getan. In den meisten unserer großen Religionen sehen wir die Vorstellung, dass die Menstruation rituell unrein ist. In der Hebräischen Bibel, dem Buch Genesis, wird erklärt, dass Eva Gott ungehorsam war, indem sie einen verbotenen Apfel aß, also verfluchte er sie mit den Schmerzen der Geburt. Leviticus spricht ein wenig über die Schmerzen der Menstruation und all die Aktivitäten, die menstruierende Frauen nicht tun dürfen. Im Laufe der Zeit verhedderten sich diese beiden Geschichten, sodass auch die Menstruation zum Fluch wurde. Das Alte Testament sagt auch, dass eine Frau in ihrer Periode sieben Tage lang als „unrein“ gilt. und dass jeder Mann, der in dieser Zeit bei ihr liegt, auch als unrein angesehen wird. Eine Bibelstelle sagt, dass sie beide von der Gemeinschaft abgeschnitten werden sollten. Die Scham der Periode hat eine lange Tradition. Vielleicht hatten es Frauen deshalb in einigen unserer großen Religionen traditionell schwer, Autoritätspersonen zu werden. In den meisten muslimischen Gemeinden darf eine menstruierende Frau während des Ramadan nicht fasten, eine Moschee betreten oder gar beten. 

Fehlinformationen sind seit langem Teil des Problems. Menstruationsblut ist kein Weg des Körpers, Giftstoffe auszuspülen; nichts daran ist schädlich. Es ist nicht einmal Blut, sondern eine Mischung aus Blut, Schleim, Bakterien und Gebärmuttergewebe. Keine magische, schädliche Substanz, die Käfer töten und alles beschädigen kann, was sie berührt. Und doch halten sich Schamgefühle und Wahrnehmungen von Unreinheit immer noch ziemlich stark. Dies wiederum führt oft dazu, dass wir es verbergen möchten. Im Jahr 2010 zeigte eine Studie in Schweden, dass nur 38% der Frauen, die an übermäßigen Menstruationsblutungen litten, ihren Ärzten davon erzählten. Im Jahr 2018 erschien ein Artikel in der medizinischen Fachzeitschrift The Lancetim Vereinigten Königreich gaben an, dass fast 80 % der Jugendlichen, die menstruierten, besorgniserregende Menstruationssymptome hatten, aber ihren Arzt deswegen nicht aufsuchten; 27 % von ihnen gaben an, dass es ihnen zu peinlich war, darüber zu sprechen.

Es hilft nicht, dass wir selbst in unserer Sprache ungern über die Zeit sprechen. Wir neigen dazu, Euphemismen zu verwenden: In einer Studie aus dem Jahr 2016 wurden Menschen in 190 Ländern gefragt, mit welchen Begriffen sie über Menstruation sprachen, was etwa 5.000 Slang-Begriffe ergab. Einige der am häufigsten vorkommenden auf der ganzen Welt sind Tante Flo, diese Zeit des Monats, das Ding, das auf dem Lumpen ist, die rote Flut, die Damenzeit und die Erdbeerwoche. Lyrisch werden die Dänen mit „Maler im Treppenhaus“ und experimentierfreudig mit Der Er Kommunister i Lysthuset („Da sind Kommunisten im Pavillon“).

Sogar in der Werbung für Periodenprodukte haben wir uns schwer getan, einen Spaten als Spaten zu bezeichnen. Historisch gesehen wollten selbst Binder- und Tamponhersteller in ihrer Werbung nicht offen darüber sprechen. Stattdessen boten sie große, aufgeblasene Slogans wie „Free from Peinlichkeit!“ Und „Hygienische Freiheit!“ In einer Kotex-Broschüre mit dem Titel As One Girl to Other aus dem Jahr 1940 wird vorgeschlagen , dass ihre Blöcke: Nie verräterische Umrisse machen […] [und] niemals dein Geheimnis preisgeben.“ In Amerika war die Werbung für Menstruationsprodukte im Fernsehen bis 1972 verboten , und es dauerte bis 1985, bis jemand das Wort „Periode“ in einem nationalen Werbespot sagte. Dieser Jemand war eine junge Courtney Cox.

Weil es als eine Art beschämendes Geheimnis dargestellt und mit Unsauberkeit in Verbindung gebracht wird, versuchen viele Menschen, die menstruieren, die Beweise zu verbergen und zögern, darüber zu sprechen. Viele verstehen es nicht wirklich. Zahlen aus dem Eve Appeal von 2019 deuten darauf hin, dass jeder vierte junge Menstruator nicht wusste, was eine Periode ist, bis er eine hatte. Diese Ignoranz erstreckt sich auch auf diejenigen, die nicht menstruieren. Hier ist eine vielsagende Anekdote: Bevor Sally Ride 1983 als erste Amerikanerin ins All flog, stellten ihr die NASA-Ingenieure viele ängstliche Fragen. Würden 100 Tampons für eine einwöchige Reise reichen? Gesprochen wie Menschen, die noch nie ein offenes Gespräch mit ihren menstruierenden Lieben geführt hatten. Studien zeigen, dass die meisten Jungen – zumindest in Amerika – zuerst von Familienmitgliedern, meist Schwestern, von ihrer Periode erfahren. Aber viele der befragten Jungen sagten, kein Familienmitglied habe jemals mit ihnen über solche Dinge gesprochen. Und nicht alle Sexualerziehung ist gleich.

Und jetzt eine witzige Anzeige für den Periodenbedarf! Wir sind weit gekommen:

PODIEREN SIE MICH, BITTE

Lassen Sie uns von der Menstruation selbst weitergehen und uns die Dinge ansehen, die wir verwendet haben, um im Moment tatsächlich damit umzugehen. Zunächst sollten wir anerkennen, dass die Menschen der Vergangenheit wahrscheinlich weniger Perioden hatten als wir. Schuld daran sind schlechte Ernährung, kürzere Lebenserwartungen und die Tendenz, früh und oft Kinder zu bekommen. Aber als sie es taten, hatten sie nicht die Möglichkeit, in den Laden zu rennen, um eine Schachtel Tampons zu holen. Was haben wir historisch gesehen verwendet, um den Strom zu stoppen?

Wir haben aus vielen Gründen nicht viele Beweise aus der Vergangenheit in Bezug darauf, welche Zeitvorräte verwendet wurden, aber es macht Sinn, dass diejenigen, die menstruierten, nach allem griffen, was sie hatten. Und das bedeutete vor allem eine Art hausgemachtes Pad. Die alten Ägypter scheinen eine Art Lendenschurz gehabt zu haben. Wir wissen das, weil wir in einer Papyrusrolle, die eine Liste unangenehmer Berufe beschreibt, erfahren, wie scheußlich es ist, Wäscher zu sein: Vor allem, weil er mit fleckigen Damenunterwäsche umgehen musste. Im europäischen Mittelalter gab es eine verbreitete Art von superabsorbierendem Moormoos. Einige glauben, dass es seinen beliebtesten Spitznamen „Blutmoos“ aufgrund seiner Verwendung auf dem Schlachtfeld erhalten hat, aber andere meinen, dass es seinen Namen dadurch verdient hat, wie oft es verwendet wurde, um andere Arten von Blut aufzusaugen. Aber die einfachste und wahrscheinlichste Lösung für so ziemlich die gesamte Geschichte war eine Form von Lumpen, normalerweise Leinen. Es gibt einen Grund dafür, dass einer unserer beliebtesten Euphemismen dafür, dass man seine Periode hat, „auf dem Lappen“ ist. Diese waren ziemlich einfach zu bekommen und dann zu waschen und wiederzuverwenden. 

von MUM (Menstruationsmuseum).
von MUM (Menstruationsmuseum).

Aber die meiste Zeit der Geschichte trugen Frauen keine Unterwäsche, die wir als Unterwäsche bezeichnen, also wie hielten sie diese Lumpen an Ort und Stelle? Auch hier ist es trüb, da die meisten Frauen diese Vorräte selbst zu Hause herstellten. Aber Anzeigen, die in der viktorianischen Ära auftauchten, bieten Hinweise darauf, wie einige möglicherweise funktioniert haben. Bei den meisten im Handel erhältlichen Hygieneprodukten handelte es sich um Gürtel, an denen Sie ein wiederverwendbares Tuch befestigen konnten. Im Grunde arbeiten wir immer noch mit der ägyptischen Lendenschurz-Situation. Diese waren noch zu Zeiten meiner Großmutter weit verbreitet. Wenn ein Gürtel nicht Ihr Stil war, schlagen diese Anzeigen vor, dass Sie ein Paar Hosenträger ausprobieren, die Ihre Menstruations-„Bandage“ dort hielten, wo sie sein sollte. Wie Sie sich vorstellen können, können diese Dinge sperrig und unbequem sein. 

Erst im Ersten Weltkrieg, der viele Innovationen im Bereich der Verbandstechnik anregte, scheint die kommerzielle Binde richtig in Fahrt gekommen zu sein. Die Sfag-Na-Kins nahmen eine Seite aus der Geschichte des Mittelalters, indem sie Torfmoos verwendeten. Das im pazifischen Nordwesten angebaute Unternehmen in Portland verarbeitete das Moos und wickelte es in eine Gazehülle. Auf der Verpackung war sogar ein „Sphagnum Moss Girl“ des Roten Kreuzes zu sehen, das auf seine Verbindung zur Feldverteidigung während des Krieges hinweist. Die 1921 eingeführten Kotex-Servietten wurden ebenfalls aus der gleichen Technologie entwickelt, die auf dem Schlachtfeld verwendet wird. Sie verwendeten das gleiche Zelluotton, ein Zellstoffprodukt, das in Gaze eingeschlossen war. Starkes Marketing bedeutete starke Verkäufe, und die Damenbinden-Industrie nahm wirklich Fahrt auf.

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MEIN KÖNIGREICH FÜR EINEN TAMPON

Die Geschichte des Tampons ist, wie die gesamte Geschichte der Zeit, ein Geheimnis. Der Tampon, wie wir ihn kennen, wurde erst in den 1930er Jahren erfunden, aber es gab lange vorher tamponähnliche Dinge. Es gibt Hinweise darauf, dass Frauen im alten Rom zum Beispiel Tampons aus Wolle herstellten und dass ägyptische Damen Tampons aus Papyrus verwendet haben könnten. Die Menschen haben in ihren Teilen der Welt alles verwendet, was sie hatten: Indonesische Frauen haben Pflanzenfasern verwendet, während einige in Afrika Grasrollen verwendet haben. In einem Buch über Tampons aus dem Jahr 1981 heißt es, dass abenteuerlustige Hawaiianerinnen traditionell den pelzigen Teil eines einheimischen Farns verwendet haben, um ihr Geschäft aufzusaugen. Im alten Japan, sagt ein anderer, benutzten sie Papier, das mit Verbänden befestigt war, die Flüssigkeiten so schnell aufsogen, dass sie 10 bis 12 Mal am Tag gewechselt werden mussten.

Das Wort „Tampon“ kommt vom mittelalterlichen französischen Wort tampion oder „plug“, einer Variante des altfranzösischen tapon, oder „Stück Stoff, um ein Loch zu schließen“. Im Jahr 1860 definierte der Autor RG Mayne einen Tampon als: „ein weniger uneleganter Begriff für den Stöpsel, egal ob er aus Lappen, Schwämmen oder einem seidenen Taschentuch besteht, bei dem die Vagina bei Blutungen verschlossen wird.“ Kommerzielle Lochstopper tauchten erst auf, als ungefähr zur gleichen Zeit kommerzielle Pads auftauchten. Die meisten Tampons wurden anscheinend nicht zur Kontrolle des Blutflusses verwendet, sondern zum Einbringen von Medikamenten in den Halsbereich und zur Empfängnisverhütung. Im Jahr 1880 beschrieb der US-amerikanische Gynäkologe Paul Munde acht verschiedene Anwendungen für einen Vaginaltampon – zum Beispiel die Form des Gebärmutterhalses beizubehalten oder bei einem Gebärmuttervorfall zu helfen. Nur einer dieser acht diente der Flüssigkeitsaufnahme; Menstruation wurde in seiner Arbeit überhaupt nicht erwähnt. In den 1870er Jahren, Anzeigen für Großbritanniens „Dr. Aveling’s Vaginal Tampon-Tube“, eine komplexe Vorrichtung, bei der ein Applikator aus Glas und ein mit Glycerin getränkter Tampon aus Baumwolle und Holz verwendet wurden. Geht sanft dahin, Zeitreisende! Bis Anfang des 20. Jahrhunderts benutzten Krankenschwestern Tampons – einen in Gaze gewickelten Pfropfen aus antiseptischer Wolle mit einer Schnur, um beim Entfernen zu helfen – für klinische Zwecke. Sie sollten die kleinen Kapseln mit antiseptischer Flüssigkeit aufbrechen, die ihnen beigefügt waren, bevor sie sie nach Hause rammten. Sie wurden zur Behandlung von Wunden und Infektionen verwendet und waren normalerweise nicht außerhalb eines Krankenhauses zu finden. Krankenschwestern benutzten Tampons – einen in Mull gewickelten Pfropfen aus antiseptischer Wolle mit einer Schnur zum Entfernen – für klinische Zwecke. Sie sollten die kleinen Kapseln mit antiseptischer Flüssigkeit aufbrechen, die ihnen beigefügt waren, bevor sie sie nach Hause rammten. Sie wurden zur Behandlung von Wunden und Infektionen verwendet und waren normalerweise nicht außerhalb eines Krankenhauses zu finden. Krankenschwestern benutzten Tampons – einen in Mull gewickelten Pfropfen aus antiseptischer Wolle mit einer Schnur zum Entfernen – für klinische Zwecke. Sie sollten die kleinen Kapseln mit antiseptischer Flüssigkeit aufbrechen, die ihnen beigefügt waren, bevor sie sie nach Hause rammten. Sie wurden zur Behandlung von Wunden und Infektionen verwendet und waren normalerweise nicht außerhalb eines Krankenhauses zu finden. 

Und dann kam der Erste Weltkrieg. Dieselben Innovationen, die die kommerzielle Bindenindustrie beflügelten, führten auch zu einem Umdenken bei Tampons. Es gibt einen wunderbaren Mythos über den Mann, der in den 1920er Jahren FAST den Tampon erfunden hat. Ein Kimberly-Clark-Mitarbeiter namens John Williamson stach einige Löcher in ein Kondom, stopfte es mit den Materialien aus, die zur Herstellung kommerzieller Binden verwendet wurden, und ging zu seinem Vater, einem medizinischen Berater von Kimberly-Clark, um es als Einlage für die Menstruation anzubieten. Papa sagte entsetzt zu seinem Sohn: „Nie würde ich so einen seltsamen Artikel in eine Frau stecken!“ Und so ist es dem Colorado-Arzt Earl Haas die Ehre für den ersten Menstruationstampon, der 1931 patentiert wurde. Eine Version sagt, dass ihn eine Freundin inspiriert hat, nachdem sie ihm gesagt hat, dass sie es vorziehe, einen Schwamm in ihren Gebärmutterhalspalast einzuführen als ein Pad verwenden. Ich stelle mir gerne vor, wie sie dieses Gespräch mitten in einer schicken Dinnerparty führen. Das Gespräch ließ ihn an seine Frau denken, die eine Ballerina war, die sich schwer tat, mit einer sperrigen Unterlage zu tanzen.

Tamponpatent von Herrn Haas.aus Wikicommons bezogen.

Ein Grund dafür, dass diese Produkte eine Weile brauchten, um sich durchzusetzen, ist, dass es immer noch eine Menge Schande über das ganze Thema gab, was bedeutete, dass Frauen nicht darüber sprechen wollten. Viele Frauen im 19. und frühen 20. Jahrhundert machten sich nicht die Mühe, wegen ihrer Regelblutung zu ihren meist männlichen Ärzten zu gehen, nicht einmal wegen Menstruationsschmerzen, weil sie wussten, was er sagen würde: dass sie wahrscheinlich ihre Schuld waren. Im Amerika der 1850er Jahre führte ein Arzt die Beschwerden dieser Zeit auf „lüsterne Anstiftung zu leidenschaftlichen Bildern, Statuen, Musik, Romanen und Theatern“ zurück. Ein anderer machte eine vorzeitige Menstruation dafür verantwortlich, dass eine Frau in die Stadt gegangen war und zu viele aufregende Lebensmittel gegessen hatte. Vielleicht hättest du nicht so viel Pasta essen sollen, Lady! Immerhin, wie es in einem Kotex-Büchlein aus den 1920er Jahren mit dem Titel Preparing for Womanhood heißt, verursachte die Menstruation: „…weniger Muskelkraft, weniger Standhaftigkeit – und noch weniger geistige Leistungsfähigkeit.“ Tausende von Jahren jenseits von Plinius und Hippokrates wurde all das Zeug darüber, wie Perioden Menschen schwach und potenziell geisteskrank machen, immer noch herumgereicht.

Und die Menstruation wurde immer noch als Mittel zur Beurteilung von Frauen verwendet. Es gab diejenigen, die glaubten, ein besorgniserregend starker Blutfluss sei ein Zeichen dafür, dass man zu viel Sex hatte, was schlimm war, selbst wenn es nur mit ihrem Ehemann war. Und wenn es um Menstruations-Tampons ging, NUN: sie bedeuteten, dass eine Frau sich selbst anfassen musste, DA UNTEN, und sie könnte versehentlich VERGNÜGEN davon bekommen. Sie könnte auch versehentlich ihr Jungfernhäutchen brechen, und woher sollte ihr zukünftiger Ehepartner dann wissen, dass sie keusch war? Ohhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh 

Mr. Haas wusste, dass er diese Überzeugungen bekämpfen musste, indem er eine Möglichkeit fand, den Tampon einzuführen, ohne ein solches Unglück zu riskieren. Er ließ sich vom Teleskop inspirieren und schuf etwas, das eine Frau einsetzen konnte, ohne jemals ihre empfindliche Region zu berühren. Es ist für mich interessant, dass wir denken, dass ein Mann derjenige sein könnte, der einen Tampon „erfindet“ – wirklich, er hat immer nur einen Weg gefunden, davon zu profitieren. 

Später kaufte eine Dame namens Gertrude Tendrich sein Patent für 32.000 Dollar. Sie erweiterte die Produktion vom Nähen von Tampons zu Hause auf die Entwicklung der ersten kommerziellen Tamponmarke Tampax. Der Name war eine Mischung aus den Wörtern „Tampon“ und „Vaginalpackungen“, der am häufigsten verwendete Begriff für weibliche Hygienehelfer. Binden blieben die beliebteste Option, aber Mitte der 1940er Jahre hatte sich die Verwendung von Tampons vervierfacht, seit sie begann. Ungefähr zu dieser Zeit entwickelte eine deutsche Gynäkologin namens Judith Esser-Mittag einen digitalen (auch mit nur einem Finger aufgetragenen) Tampon, der später als OB-Tampon bezeichnet wurde .

Im Laufe der Jahrzehnte wuchs das Tamponangebot. In den 1970er Jahren begannen einige Feministinnen zu fragen, warum sie den Fluss ihrer Periode verbergen oder eindämmen sollten. Dies ist jedoch auch die Ära, in der sich das Tamponangebot verändert hat. 1975 testete Procter & Gamble sein erstes Damenhygieneprodukt – einen Tampon namens Rely. Er war wie ein Teebeutel geformt und konnte sich sowohl in der Breite als auch in der Länge ausdehnen und enthielt eine Vielzahl von Chemikalien. Einer war Carboxymethylcellulose oder CMC. Splitter davon machten den Tampon extrem saugfähig; Manche, so heißt es, könnten es eine ganze Zeit lang tragen, ohne es herauszunehmen. Japan verbot den Import wegen seiner Inhaltsstoffe, aber wegen einer Lücke in der US-Gesetzgebung wurden sie keinen strengen Tests unterzogen und kamen auf den Markt. Zu dieser Zeit mussten Tamponhersteller keinen der Inhaltsstoffe ihres Tampons auflisten.

1978 beschwerte sich das Berkeley Women’s Health Collective darüber. In einer Broschüre beschuldigten sie die Hersteller, die Risiken zu ignorieren. Und doch war Rely beliebt: 1980, sagen einige Forscher, kaufte fast ein Viertel der Tamponbenutzer es. Dann, zwischen Oktober 1979 und Mai 1980, wurden 55 Fälle von toxischem Schocksyndrom an die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten gemeldet. Sieben dieser Frauen starben. Ein Zusammenhang zwischen Tampongebrauch und TSS wurde vermutet und dann bewiesen. Es stellt sich heraus, dass es wahrscheinlicher ist, dass ein chemisch gestärktes Stück verdichteter Baumwolle mehrere Tage in Ihrem Gebärmutterhalspalast liegt. Bis 1980 wurden insgesamt 812 menstruationsbedingte Fälle gemeldet, 38 davon tödlich. Alle Tamponfirmen haben Klagen eingereicht und Rely wurde aus den Regalen gezogen. 

Obwohl einige Tampons nervös sind, bleiben sie eine beliebte Option. Eine Studie aus dem Jahr 2015 ergab, dass die durchschnittliche amerikanische Frau in ihrem Leben schätzungsweise mehr als 12.000 Tampons verwendet . Und es werden immer mehr Patente angemeldet: In den letzten fünf Jahren gab es eines für einen Tampon mit Sättigungsanzeige und sogar einen vibrierenden Tampon. Ich werde dem hier ein ernsthaftes Auge schenken, aber weißt du was? Sie tun Sie.

Die Sache ist, dass Binden und Tampons nur zum Einmalgebrauch sind, also nicht so umweltfreundlich und ziemlich teuer. Einige Länder haben Tampons als Luxusartikel besteuert. Wie meine Wahlheimat Australien, die bis vor kurzem eine Waren- und Dienstleistungssteuer von 10 % auf Damenhygieneprodukte erhoben hat, weil sie nicht als notwendig erachtet wurden. Ein Mr. Wooldridge sagte über den Umzug: „Als Kerl würde ich gerne von Rasierschaum befreit werden, aber das erwarte ich nicht.“ Gesprochen wie jemand, der nie durch seine Jeans geblutet hat. Selbst die nachhaltigeren Alternativen, wie wiederverwendbare Unterwäsche und Tassen, erfordern, dass Sie im Voraus etwas Geld ausgeben. Es gibt viele Situationen, in denen solche Vorräte schwer zu finden und zu teuer sind. In Amerika werden Hygieneartikel nicht durch Lebensmittelmarken abgedeckt. Daher der Anstieg der Periodenarmut, die als eine Situation definiert ist, in der jemand keinen Zugang zu Periodenprodukten hat. Die Situation kann schwerwiegende Folgen haben: Schul- oder Arbeitsausfall, möglicherweise körperliche Schäden oder psychische Belastungen. Außerdem leben wir in einer Welt, in der es vielen peinlich ist, darauf zu verzichten. 

Aber nicht jeder.
Es hat immer Frauen gegeben, die sich fragen, warum wir uns all diese Mühe machen sollten, um unseren Flow zu stoppen und zu verbergen.
Nehmen wir Kiran Gandhi: 2015 wachte sie auf, um den London-Marathon zu laufen und stellte fest, dass sie am ersten Tag ihrer Periode war.
Sie hatte die Wahl: in einer Wundauflage oder einem unbequemen Tampon laufen oder einfach … frei fließen.
Sie beschloss, ihren eigenen Komfort zu priorisieren und nichts zu tragen.
Eine mutige und, wie sie später schrieb, befreiende Tat.
Vielleicht hat das etwas mit der Zunahme von Medikamenten zu tun, mit denen Sie Ihre Periode aussetzen können.
Eine Studie ergab insbesondere, dass in unserer Zeit etwa 59 % der befragten amerikanischen Frauen angaben, nicht jeden Monat ihre Menstruation zu haben.
Von diesen gab ein Drittel an, dass sie daran interessiert seien, überhaupt nicht zu menstruieren.
Es gibt viele Gründe für diese Präferenz: Es ist unordentlich, Menstruationsartikel sind teuer, Menstruationsbeschwerden stören und für manche ist die Erfahrung aus einer Reihe von Gründen beunruhigend.
Und im Gegensatz zu dem, was viele Ärzte der Vergangenheit – sowohl alte als auch neuere – uns gesagt haben, MÜSSEN die meisten Menschen nicht wirklich bluten, um gesund zu sein.
Aber dafür sollte sich niemand schämen.
Es gibt noch viel mehr zu diesem Thema zu sagen, und The Exploress wird immer wieder darauf zurückkommen.
Angesichts der Missverständnisse und Ängste, die unser Schweigen über die Menstruation hervorgebracht hat, denke ich, dass wir alle mehr darüber reden sollten, als wir es tun.
Deshalb bin ich hier und teile Ihnen mit Stolz historische Fakten aus der Zeit.
Ich hoffe, Sie gehen in die Welt hinaus und tun dasselbe. 
***

Medizinskandal Alterung

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